pluton

PLUTÓN

EL más lejano de todos los planetas,Plutón,es además el menos conocido.La órbita de Plutón en torno al Sol,excepcionalmente,está inclinada 17º y es insólita en otros aspectos.En un 10% de su largo recorrido orbital,Plutón se apróxima más al Sol que Neptuno.Plutón tiene un único satélite con el que forma un sistema biplanetario,dicho satélite se llama:Caronte.Plutón y Caronte revelan un potente efecto entre ambos.La órbita de Caronte alrededor de Plutón se ha llegado a sincronizar con la propia rotación de Plutón,teniendo así los dos el mismo periodo:6,4 días terrestres.Por ello Caronte siempre enfrenta la misma cara sobre Plutón y viceversa.Desde una cara de Plutón,Caronte se ve siempre en el cielo.Desde la otra cara del planeta,el satélite no puede verse nunca.Ninguna sonda ha llegado hasta el sistema plutoniano por lo que no se disponia de suficiente información sobre este sistema binario.Pero gracias al telescopio espacial Hubble se han recogido datos fiables como para trazar un panorama bastante preciso de este planeta doble así que vamos allá.

Las fotos de abajo son algunas de las primeras imagenes optenidas por el Hubble.Dan una idea del 85% de la superficie del planeta.Se pueden observar las distintas regiones claras y oscuras que hacen de Plutón un objeto con contrastes a gran escala,único en el Sistema Solar,si se excluye la Tierra.Las imagenes permiten definir una docena de provincias con diferente grado de reflexión.Algunos de los grandes contrastes que cruzan la superficie habría que interpretarlos como estructuras topográficas semejantes a cuencas o cráteres de impacto.Sin enbargo,gran parte de las caractéristicas de la superficie de Plutón están relacionadas seguramente con la distribución de las áreas heladas,que se moverían por la superficie durante los ciclos estacionales.En las cortas estaciones cálidas en las que Plutón se acerca al Sol,una parte de las áreas heladas se sublima(es decir, se transforma directamente en gas),haciendo más espesa la atmósfera.Después,cuando el planeta se aleja,parte de la atmósfera se condensa y cae sobre el planeta en forma de nieve,dando lugar a las lagunas de las áreas más brillantes.

Plutón observado por el telescopio espacial Hubble

Entre los parámetros particulares de este sistema bianrio cabe señalar: 1º-la elevada inclinación de sus órbitas sobre el plano de la eclíptica:casi 17º.2º-sus pequeñas dimensiones con respecto a los otros planetas externos del Sistema Solar.3º-el acoplamiento spin-órbita,es decir,el hecho de que el periodo de revolución de Caronte alrededor de Plutón sea igual al periodo de rotación de Plutón.En otras palabras,Caronte está siempre fijo sobre el mismo punto de la superficie de Plutón:es un satélite natural que ni surge ni se oculta nunca.4º-la diferencia entre las características superficiales de los dos cuerpos y puede que también entre sus núcleos.Todo esto hace pensar que Plutón y Caronte no han nacido ni por acumulación ni por fisión.El único escenario que explicaría la mayor parte de los parámetros de este sistema binario sugiere un choque entre Plutón y algunos asteroides gigantes de más de 1.000 km de diámetro.Estos resquebrajaron el planeta arrancando muchos materiales que,durante casi 10 millones de años,se reagruparon alrededor de plutón,formando su satélite Caronte.

NO SIEMPRE EL ÚLTIMO

Las órbitas de Neptuno(azul) y de Plutón(violeta)se cruzan por la elíptica tan marcada de la órbita plutoniana.Por lo tanto hay periodos(el último ha sido de 1979 a 1998)en los que Neptuno se convierte en el planeta más alejado del Sol.

Distancia media del sol:5.900 millones de km Diámetro:2.300 km Velocidad orbital media:4,7 km/s Periodo de rotación:6 días 8 horas Periodo de revolución:247,7 años terrestres Satélites:1 Masa(Tierra=1):0,002 Volumen(Tierra=1):0,005 Temperatura media en la superficie:-230ºC Inclinación del eje:122º

TABLA DE CURIOSIDADES

-La velocidad que ha de cojer una nave para escapar de su superficie es de 10,4 km/s

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