saturno

SATURNO

¡Sencillamente espectacular la imagen que puede ofrecer un telescopio de pocos aumentos de este gigante de nuestro sistema solar!y es que saturno con su esplendido sistema de anillos es un planeta parecido a Júpiter.Su masa esta formada esencialmente por hidrógeno,y su densidad media es la mas baja de todos los planetas(0,69 gramos por centimetro cubico).Esto quiere decir que si pudieramos introducir al planeta dentro de un oceano de agua lo suficientemente grande para que cupiera,se disfrutaría del fantástico espectaculo de verlo flotar en la superficie del agua.El achatamiento del planeta en los polos es realmente sorprendente.Es debido a su elevada velocidad de rotación(10h 40 min).La apariencia de los anillos de saturno depende de la posición que ocupa el planeta en su órbita alrededor del Sol.Debido a estar inclinado el plano de los anillos con respecto al plano orbital del planeta,un observador situado en la Tierra contempla alternativamente sus caras septentrional y meridional.El período que media entre la aparente posición de perfil de los anillos(en que dejan de verse) y su abertura máxima(tercera imagen de la foto inferior)es siempre de unos 7,5 años aproximadamente.

Los anillos tienen menos de 200 km de espesor,pero más de 270.000 km de diámetro y estan formados por billones de fragmentos de roca cubiertos de hielo y partículas de polvo.Saturno gira muy rapidamente sobre un eje que está inclinado 26,5º respecto a la normal.Las órbitas de los anillos y satélites están todas alineadas con su rotación,y estan en el mismo plano que el ecuador del planeta,dando a todo el sistema una apariencia inclinada.Como los demás planetas gaseosos Saturno tiene una protuberancia notable en su ecuador donde la velocidad de rotación es mayor que en los polos.En su atmósfera,los vientos soplan alrededor del ecuador a 1.800 km/h.El disco de Saturno se caracteriza por unos matices muy tenues.Las bandas están menos marcadas,tal vez por la cantidad de nubes que se generan a más profundidad.Los hidrocarburos de los estratos superficiales contribuyen a que los matices de los colores de las bandas de Saturno sean más delicados.Los colores de un planeta dependen de las sustancias que hay en su atmósfera y en Saturno las tintas dominantes son el blanco de las nubes de amoniaco y el ocre de hidrosulfuro de amoniaco presente en las formaciones situadas un poco por debajo de las anteriores.Según el modelo hoy aceptado,el centro del planeta está formado por un núcleo rocoso;alrededor suyo se extiende una región de hidrógeno metálico,donde el hidrógeno se presenta con todas las caracteristicas de un metal.Por encima,se extiende un estrato de hidrógeno y de helio moleculares,que llega hasta las regiones inferiores de la atmósfera,que ocupa la región más externa de Saturno.

Fotografía ampliada de una zona superficial de Saturno tomada por la Voyager 2:Los tenues colores del planeta se deben a los compuestos de amoniaco que forman los distintos estratos de nubes.

La atmósfera está formada por un 96% de hidrógeno,un 3% de helio y un 0,4% de metano gaseoso.Las investigaciones llevadas a cabo han demostrado que Saturno,al igual que Júpiter,emite más energia de la que recibe del Sol,en relación 2/1.Este fenómeno puede explicarse porque el helio se comprime en las zonas centrales del planeta.El calor generado de está manera sería suficiente como para atraer movimientos convectivos que crearían en la atmósfera corrientes cálidas ascendentes y corrientes frías descendentes que buscarían los estratos más bajos.Saturno posee 18 satélites conocidos pero se cree que pudieran ser muchos más,que serían fragmentos de roca bastante pequeños que han no han sido descubiertos.Al igual que Júpiter,Saturno tiene satélites bastante pequeños que no merece la pena hacer mención,pero en los siguientes enlaces podrás encontrar información sobre los más importantes,de todas formas adjunto una tabla con los datos de todos sus satélites conocidos.

Representación imaginaria del acercamiento a Saturno de la sonda Pioneer 11,la primera que llegó a los alrededores de los anillos.

 

 

 

 

 

Distancia media del Sol:1.427 millones de km Diámetro:120.000 km Velocidad orbital media:9,6 km/s Periodo de rotación:10h 13m 23s Periodo de revolución:29,46 años terrestres Satélites conocidos:18 Masa(Tierra=1):95,181 Volumen:(Tierra=1):761,446 Temperatura media en la superficie:-180ºC Inclinación del eje:26º 44'

TABLA DE CURIODIDADES

-La velocidad que ha de coger una nave para escapar de Saturno es de 35,5 km/s

-La sonda espacial Voyager demostró que los anillos son en realidad un conjunto de numerosos anillos delgados que se superponen

-Parece ser que los anillos son el material de un satélite que no llegó a formarse

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