Antropologia Cultural
El Món Antropologia Cultural

INICI TEMARI RECURSOS
Cultures del Món
  Calendari
  Gregorià: - Xinès: Any del Mico (Jia-Shen) - Musulmà: Any 1425
:: Procesos i problemes globals
:: Article 2
:: Article 3
interNOSTRUM
Articles > Processos i problemes globals
Processos i problemes globals. Manuel Castells
"La crisi de la societat de la xarxa global: 2001 i després", Anuari Internacional CIDOB 2001 (edició 2002). Manuel Castells és professor investigador a l' Universitat Oberta de Catalunya.

"Els anys noranta es recordaran, segurament, com un dels períodes de la història recent més innovador des del punt de vista tecnològic, més creatiu des del punt de vista cultural, i més dinàmic des del punt de vista econòmic. El final de la Guerra Freda va despertar expectatives de cooperació internacional, superant l'amenaça d'una destrucció mútua assegurada, i va generar dividends de temps de pau que van permetre una nova orientació productiva de la inversió. La revolució de les tecnologies de la informació i de la comunicació es va estendre per tot el món a través d'Internet, una tecnologia arcana que havia romàs durant gairebé tres dècades en els aïllats cercles de científics informàtics i de comunitats contraculturales, fins a que la teranyina mundial i les avançades tecnologies de la microelectrònica i de les telecomunicacions van difondre el poder de la informació a través de xarxes que entrellaçaven el planeta de forma selectiva.

La desregulación i la liberalització van buidar el camí perquè es desencadenés, a escala mundial, una ona d'innovació i de presa de riscos. La puixança de la productivitat en un determinat nombre de països i sectors reflectia l'auge d'una nova economia, més enllà del bombardeig publicitari de extravagancias "punt com". Aquesta nova economia no es basava, ni llavors ni ara, en una abundància irracional sinó en la combinació sinérgica entre les noves tecnologies de la informació i de la comunicació, el desenvolupament de xarxes d'activitats comercials, i l'expansió mundial de mercats i talents. Una nova ona d'innovació tecnològica, en enginyeria genètica, telefonia mòbil i tecnologia WAP (Wireless Application Protocole) per a Internet, en nanotecnologia, materials biològics per a processar la informació, i noves fonts d'energia, sembla estar a punt de desencadenar altre cercle virtuós de creació de riquesa i ingeniosidad tècnica. L'auge de llibertat individual, representat per la comunicació a través d'Internet, i el creixent multiculturalisme de les societats en tot el món han enriquit les fonts de la creativitat i de l'expressió de l'esperit humà. Els drets humans han estat afirmats com un deure global. Xina i Índia, que representen més d'un terç de la població mundial, estan multiplicant les seves xarxes de connexió amb el món sencer. Occident ja no pot governar sobre la resta del planeta, a pesar de la seva capacitat per a actuar com superpotència militar sobre enemics menors. S'ha establert un teixit de connexions tecnològiques, econòmiques, polítiques i culturals entre els països i les cultures. S'han sentado les bases objectives perquè l'espècie humana s'uneixi. Així que, en general, i a pesar de la persistència de la desigualtat, la pobresa i el sofriment humà en el context d'aquests daurats anys noranta, a l'iniciar-se el nou segle, el món semblava haver emprès una nova era, una era d'informació, una era d'exploració de les possibilitats de la vida en les seves múltiples facetes. I no obstant això, escrivint en l'any 2002, totes aquestes paraules sonen estranyament, fins i tot dolorosament, poc realistes. La combinació d'una possible recessió econòmica mundial, les tensions geopolítiques i la incertesa en la vida diària com a conseqüència dels atacs terroristes en Estats Units, posen de manifest la fragilitat dels fonaments de la innovació, la globalització i la creativitat. Quin és l'origen d'aquesta fragilitat?

En primer lloc, la volatilitat financera. La creixent interdependència dels mercats financers constitueix el nucli del procés de globalització, juntament amb la sensibilitat de dites comprades davant les turbulències informatives de tot tipus. Les decisions respecte a les principals inversions financeres s'adopten, i són rebutjades, en qüestió de segons, sobre la base d'una combinació de models matemàtics (no sempre fonamentats en una anàlisi econòmica rigorós), processament accelerat de dades, i percepcions. La desregulación, la liberalització, la globalització i les xarxes informàtiques han transformat els mercats financers, convertint-los en l'última instància per a valorar empreses i països, i han col·locat les finances mundials fora, en gran mesura, del control dels governs i de la supervisió de les institucions financeres. Sembla que s'ha inflat de forma exagerada la majoria dels valors de les empreses "punt com" i d'alguns valors tecnològics. No obstant això, quan, després del 10 de març, les expectatives es van invertir, el valor de les accions d'empreses bé gestionades, rendibles, amb excel·lents productes i serveis i amb mercats en expansió, també va caure, en gran mesura a causa de la percepció dels inversors i dels seus experts assessors. La majoria de la gent espera que el mercat s'assenteix i trobi el seu punt d'equilibri, el que probablement no sigui més que un miratge. Els engranatges interns del mercat, el volum del capital, la complexitat de les carteres de valors que es gestionen en l'actualitat i el ràpid procés de canvi tecnològic i cultural, semblen afavorir, almenys en el futur immediat, la volatilitat del sistema. Per descomptat, existeixen cicles comercials en la nova economia, però el que sembla estar ocorrent és que, a causa de la creixent dependència tant de la demanda com de l'oferta respecte de la valoració dels mercats financers, el cicle financer està sincronitzant-se amb el cicle industrial. Tenint en compte que cap economia del món pot en l'actualitat abstreure's del que ocorre en els mercats financers, atès que el volum de negoci del canvi de divises ascendeix a 2.400 milions de dòlars, i ja que cap banc central pot tenir cap influència (al marge de la merament psicològica) sobre la dinàmica dels mercats financers mundials, hem perdut marges de llibertat considerables en l'àmbit de la política financera, monetària i fiscal. En lloc de controlar els mercats financers, els països i les empreses deuen aprendre a navegar en les seves turbulentas aigües. No es tracta d'alguna cosa temporal, és una característica de la nova economia basada en la informació i globalment interdependiente. Per tant, fins i tot si al març de 2002 l'economia d'Estats Units sembla estar sortint de la recessió, a causa de les reserves productives de la nova economia, i fins i tot si l'economia europea sembla estar resistint la recessió i tornant a un ritme de creixement moderat amb baixa inflació, la volatilitat financera segueix sent una amenaça important per a l'economia global. Argentina constitueix sens dubte un cas il·lustratiu, agreujat per la rigidesa del Fons Monetari Internacional i per la incompetència i la corrupció generalitzada de la classe política argentina. Però Japó és una catàstrofe econòmica en llista d'espera. No només l'economia segueix en una situació d'estancament que dura ja una dècada, sinó que, a més, el seu sistema bancari, al que altra classe de polítics corruptes impedeix portar a terme una autèntica reforma, pot enfonsar-se en qualsevol moment. En 2001, semblava iniciar-se un procés de reforma en el seno del Partit Liberal Democràtic, tot i que el nou primer ministre no ha demostrat ser tan resolt i honest com la seva imatge donava a entendre. Però ha quedat clar que tot el procés de reforma no era més que altra confabulació de la burocràcia de dita partida atrincherada per a seguir actuant com sempre, mantenint als reformistes estretament controlats per l'aparell del partit. Si la volatilitat financera afecta negativament a un dels grans bancs japonesos, que es troben en dificultats, és molt probable que la seva caiguda repercuteixi en tota l'economia mundial. La passivitat de Japó en 2001 ha preparat al país, i al món, per a una crisi potencial en 2002. Per tant, en definitiva, es donen forces de creixement fermament assentades en el procés d'innovació i en la productivitat que caracteritzen a la nova economia, especialment en Estats Units, que han resistit la depressió de 2001 intensificant les seves capacitats competitives. Però, per altra banda, les pràctiques empresarials corruptes en Estats Units (per exemple, l'escàndol Enron-Arthur Andersen), a Europa (per exemple, l'escàndol Barnevik/Lindahl de la ABB), a Amèrica Llatina (començant per Argentina) i en el sistema bancari de Japó poden fer descarrilar la recuperació, generant moviments financers bruscs en plena volatilitat sistémica dels mercats financers mundials.

La segona font d'inestabilitat radica en el creixent desequilibri entre creixement econòmic i sostenibilitat del medi ambient, que es deriva de tres raons principals. En primer lloc, l'acceleració del creixement econòmic a escala planetària ha conduït a la penetració en tots els ecosistemes de la Terra, amb excepció de l'Antàrtida, durant 50 anys. En segon lloc, la persistència de la pobresa en poblacions cada vegada més desarrelades, a mesura que el procés de desenvolupament desequilibrat arrasa les formes tradicionals de vida i de subsistència, fa mossa en el medi ambient, ja que la pobresa i el desenvolupament urbà incontrolat constitueixen les agressions més destructives contra els nostres sistemes de supervivència. En tercer lloc, els formidables avanços tecnològics, tals com els aliments genèticament modificats i l'enginyeria genètica en general, obren la possibilitat d'alterar l'equilibri de la vida sense que disposem del coneixement ple del que estem fent. La paradoxa radica que la ciència i la tecnologia ens permeten ara conèixer millor les conseqüències del creixement econòmic sobre els ecosistemes, de forma que som conscients de la nostra capacitat col·lectiva per a enverinar la vida dels nostres néts i dels nostres besnéts. Com aquest coneixement està arribant a l'opinió pública, es produeix una reacció creixent per part dels ciutadans de tot el món contra el model de creixement econòmic imperant. Naturalment, com ocorre amb tots els moviments socials, una gran dosi d'ideologia i d'exageració està present en aquestes crítiques. Però sembla legítim, per exemple, valorar les conseqüències de la biotecnologia en línies específiques de producció agrícola i ramadera abans de seguir avant en aquest sentit; o determinar les condicions en les quals podem seguir avançant en l'àmbit de la manipulació genètica de cèl·lules procedents d'òrgans humans amb fins terapèutiques. A pesar que la majoria de les empreses i la majoria de les autoritats públiques afirmen ser conscients dels riscos per al medi ambient, també hi ha una gran dosi de cinisme i desconfiança, com s'ha posat de manifest en les noves propostes per a ressuscitar la contaminant indústria de l'energia nuclear en Estats Units i en altres llocs. Dita d'una altra manera, els quals prenen les decisions sovint defensen només de boca els drets mediambientals, mentre segueixen pensant que l'important és garantir el creixement econòmic a qualsevol preu. Això ocorre especialment en la majoria dels països en vies de desenvolupament. En aquesta línia de posada en evidència, els intents per a gestionar la conservació mediambiental a escala global estan estancats (menjo, per exemple, l'actitud d'Estats Units front el Protocol de Kyoto) i, per consegüent, els ciutadans de tot el món es mobilitzen cada vegada més, irritats contra el que perceben com un model destructiu de desenvolupament.

La desigualtat, la pobresa i l'exclusió social han seguit estenent-se en tot el món enmig d'una extraordinària revolució tecnològica, i en el marc del procés dinàmic de globalització econòmica que hem experimentat en els anys noranta. Els Informes de Nacions Unides sobre Desenvolupament Humà per al període 1996-2001 són una clara mostra de la bretxa cada vegada major entre, d'una banda, el que estan aconseguint els països desenvolupats, i els grups professionals d'alt nivell, i, per una altra, la majoria dels ciutadans del món, incloent aproximadament al 40% de la població que arriba difícilment a sobreviure amb menys de dos dòlars al dia, o el 50% de la població que mai ha fet o ha rebut una cridada de telèfon en l'era d'Internet. Les institucions que apadrinen la globalització d'orientació liberal han defensat al llarg de tota la dècada que la forma d'ajudar als països a sortir de la pobresa és precisament mantenir el rumb de la globalització de lliure mercat. Pot ser que sigui així. I pot ser que no, ja que s'acumulen les proves que, alhora que s'estableixen xarxes globals d'àrees dinàmiques en el planeta (els Bangalore i els Xangai del món en desenvolupament), moltes regions i centenars de milions de persones, que segueixen sense accés a l'educació, que són pobres i cada vegada menys capaces de participar en aquesta nova economia basada en la informació, romanen desconnectades d'aquestes xarxes de riquesa i tecnologia. No obstant això, creo que el debat entre els defensors del lliure mercat i els seus crítics no té rellevància alguna, perquè el que importa en aquest cas és el marc temporal. Perquè el procés vagi calant en la majoria del planeta, pot ser que siguin necessàries diverses dècades (almenys un parell d'elles). I dubto molt que disposem de tant temps. En un món interconnectat, en el qual la cobertura dels mitjans de comunicació que distribueixen imatges i informació a través de tot el planeta està creuant el llindar del 50% de la població en les ciutats; en un món amb nivells d'escolarització en ràpid creixement, en el qual es percep la sensació d'un planeta que s'està encongint, i en el qual prop d'un terç de la població gaudeix de la major revolució tecnològica de la història, mentre la resta de la humanitat s'enfonsa en la pobresa, la destrucció mediambiental i les epidèmies, senzillament es contradiu l'experiència històrica. No es tracta només d'una qüestió de responsabilitat moral, sinó de realisme pragmàtic.

I encara hi ha més. En el meu llibre El poder de la identitat (1997) defensava, basant-me en l'observació, que la cultura unificadora del món dels mitjans de comunicació de masses, i la comunicació global entorn d'un sistema de valors dominat per Occident, ancorat en els projectes individuals, obstaculitza cada vegada més en contradicció amb la autoafirmación de les identitats culturals de diversos orígens: religiosos, ètnics, territorials, nacionals, de gènere, així com amb les identitats autodefinidas. La identitat constitueix la font de significat per a les persones. Després de dos segles de racionalisme abstracte, resultat tant de la Il·lustració com de l'experiència comunista, s'ha posat de manifest el pes de les identitats primàries, com font de significat, en els individus. En una època de canvis ràpids, i en plena crisi de legitimitat de les institucions polítiques en la major part del món, les persones es refugien en el seu déu, en la seva terra, en la seva història, en el seu ésser cultural/biològic. La identitat de l'ésser reemplaça el fracassat projecte d'arribar a ser. Les societats són cada vegada més multiculturals i multiétnicas, però no com gresol de cultures, sinó com juxtaposició de comunitats culturals que es mantenen unides mitjançant fràgils ponts. El comunalismo s'oposa a la individualizació. El local reacciona enfront del global. Tot intent per menysprear les identitats amb arrels històriques en nom del progrés global cap a la hipermodernidad desencadena una reacció col·lectiva, la intensitat de la qual és directament proporcional a la seva exclusió de la cultura global unificadora. I això es verifica també en el cas del fonamentalisme cristià nord-americà, del fonamentalisme islàmic i del fonamentalisme jueu. I és cert en el cas del nacionalisme xenòfob serbi i en el del nacionalisme català tolerant. El principi d'identitat, en les seves diferents manifestacions, es converteix en una característica tan important per a organitzar el nostre món com la revolució de les tecnologies de la informació o la globalització de l'economia.

Com ocorre sempre en la història, aquestes contradiccions estructurals del sistema tecnoeconómico emergent, que coneixem ara com societat de la xarxa global, acaben expressant-se en els moviments socials i en els conflictes polítics. El moviment antiglobalització (una coalició heterogènia de grups activistes, fonamentalment de països desenvolupats) ha estat capaç (a pesar dels seus límits i de la cobertura mediàtica que li van atreure els actes dels seus marges violents) de modificar els termes del debat sobre els mitjans i fins de la globalització, com s'ha posat de manifest en el caràcter obert i en l'impacte de la reunió de Porto Alegre en 2002. La qual cosa es deu al fet que, més enllà del seu nucli activista, arriba a la sensibilitat d'amplis sectors de l'opinió pública en tot el món. I, en última instància, aquesta opinió pública es tradueix en vot electoral i en sentiments públics. El Govern Jospin, per exemple, ha obert un canal de comunicació institucional a les demandes i propostes del moviment antiglobalització.

A més, en un nivell d'acció totalment diferent, el sorgiment del terrorisme fonamentalista mostra els límits d'un món freturós de canals de diàleg multicultural. Indubtablement, el terrorisme sempre té un component de fanatisme col·lectiu i de bogeria individual, les arrels de la qual no es troben en contradiccions estructurals de gran abast. Tampoc és cert que estiguem presenciant cap xoc de civilitzacions, ja que els terroristes islàmics no representen a la gran majoria dels musulmans, i atès que el concepte mateix de civilització suscita forts dubtes en l'àmbit de les ciències socials rigoroses. Tanmateix, el que està ocorrent en el món enfonsa les seves arrels en la marginació de la identitat islàmica per part d'Occident, així com en la humiliació i en la violència contra els palestins mitjançant l'ocupació israeliana dels seus territoris internacionalment reconeguts, una ferida oberta en el món àrab i islàmic. Llevat que el món es prengui les reivindicacions d'identitat i els drets humans dels palestins i dels àrabs tan de debò com ens prenem totes les demandes d'Israel respecte al seu dret a la seguretat i a la defensa dels seus llocs sagrats, tots els plans de desenvolupament econòmic xocaran contra el mur de la intolerància entre identitats històric-religioses.

L'amenaça terrorista requereix adoptar mesures de seguretat. No obstant això, el risc radica que, en un món en el qual la seguretat es converteix en una preocupació prioritària, es posa en perill la llibertat (per exemple, la llibertat en Internet, que és una tecnologia de la llibertat i que deu seguir sent-lo), es posa en perill la tolerància, i es posa en qüestió els fonaments mateixos de la democràcia. El desafiament consisteix a combatre el terrorisme sense alterar els nostres valors i les nostres institucions democràtiques. No hem patit el terrorisme perquè tinguem massa llibertat, sinó perquè els nostres serveis d'intel·ligència manquen d'informació. La solució no consisteix a rebaixar la nostra informació, sinó a augmentar la seva. I això es pot fer sense necessitat de crear una versió segle XXI d'Estat policial selectiu.

El veritable perill radica que aquestes diferents fonts d'inestabilitat podrien combinar-se entre si. En l'actualitat, les xarxes terroristes tenen les seves arrels essencialment en el fonamentalisme religiós i en identitats radicalitzades. No són l'expressió d'una revolta dels pobres del món. Però podria arribar a ocórrer en part. Si es comet una sèrie d'errors estratègics, i la resposta a l'amenaça es dissenya en termes de seguretat, en lloc d'en termes de desenvolupament compartit, el desigual procés de creixement econòmic podria dur a una unió entre les revoltes socials i les avantguardes fanàtiques. Es tracta, segurament, del guió previst pels fonamentalistes. En un món assetjat, la confiança en les institucions i les expectatives respecte als resultats econòmics es redueixen ràpidament. I sense confiança ni expectatives, hi ha poca inversió i no massa consum. D'aquesta forma, en absència d'una inversió pública important (una espècie de keynesianismo de l'Era de la Informació), el creixement econòmic pot estancar-se a escala global, agreujant així els problemes socials i mediambientals.

A pesar del seu extraordinari dinamisme, el model específic de globalització que va sorgir en els anys noranta no era sostenible. No ho era perquè estava amenaçat per la volatilitat financera i la desregulación salvatge de l'economia, en virtut d'una ideologia de mercat fonamentalista. No ho era perquè les bases de la sostenibilitat mediambiental s'han seguit soscavant dia després de dia. No ho era perquè quanta més riquesa creguem, pitjor és la seva distribució en el planeta. No ho era perquè les identitats culturals en tot el món estan sent escombrades pels mitjans de comunicació global, sense que es pari esment a l'especificitat cultural de cada poble. No ho és perquè la força bruta segueix prevalent com instrument de domini internacional en àrees crítiques del món, com Orient Mig, on Israel, amb el suport d'Estats Units, encara creu que pot aixafar la intifada amb tancs i míssils. No ho és perquè el moviment antiglobalització s'ha convertit en un desafiament polític per a amplis sectors de l'opinió pública en tot el món. I no ho és perquè la resposta predominantment militar a l'amenaça terrorista aguditza els riscos, alhora que posa en perill la llibertat en els països democràtics. En 2001, diversos esdeveniments crítics han posat de manifest la fragilitat del nostre món, aniquilant per a sempre la ideologia de la fi de la història. No es tracta de destruir les xarxes terroristes i tornar a la normalitat com si gens hagués passat. Ha arribat el moment de comprendre l'especificitat del nostre món, en tota la seva complexitat, el moment de dissenyar estratègies i polítiques que utilitzin la creativitat de la revolució tecnològica i de la globalització econòmica per a buscar la felicitat compartida. El fet que aquestes paraules sonin a ximpleria ens dóna la mesura de la crisi moral i intel·lectual en la qual ens trobem."
ARTICLES
Sobre la llengua en parelles mixtes a Catalunya (en anglès)
Cultures i territoris: dels sistemes socials com a processos històrics
La incúria política contra l'antropologia en català
Manifest del Congrès d'Antropologia Política en contra del Forum de les Cultures 2004
EL LLIBRE
Manual d'Antropologia Social
Pàgina web personal amb funció divulgativa. No em faig responsable de l'opinió expressada en els articles aquí compilats.
Feu-me arribar les vostres opinions, anècdotes de viatges, o suggeriments a la següent adreça: rogerdeflor@wanadoo.es.