Historia de la antropología

Historia de la antropología (UNED)

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Claude Helvetius

Escuela o corriente

Ilustración

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Ideas básicas

Fue uno de los que más se acercó al materialismo cultural (causalidad sociocultural).

Las costumbres y moralidad son expresión de las sensaciones físicas y necesidades (hambre, sed, otras exigencias corporales). Esas necesidades físicas implantan en el hombre unos intereses característicos, que se extienden para abarcar grupos sociales, que garantizan el máximo placer y mínimo dolor a los individuos.

No niega categóricamente la posibiliad de desigualdades innatas (influencia de la raza y la herencia), pero insiste en que todas las diferencias interpersonales importantes proceden de la educación.

Critica el determinismo geográfico (y a Montesquieu): los pueblos han cambaido, pero la temperatura de sus climas no.

Dice que las causas de los cambios son causas morales (socioculturales), pero no acaba por definirlas satisfactoriamente.

En general, hace depender el cambio social del "gobierno" bajo el que vive la sociedad (forma de gobierno -despotismo, por ejemplo-, su legislación, etc.).

Pero incorpora ciertas proposiciones materialistas generalmente aceptadas, como por ejemplo la relación entre la subsistencia y al estructura social (por ejemplo, en su explicación de la costumbre de dar muerte a los padres ya ancianos por la imposibilidad de soportar su carga al no ser ya productores de alimentos).

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